Los grupos vulnerables de población en algunos países ya están recibiendo la vacuna, se esperan millones de dosis más para el próximo año, ante ello la directora de la OPS pide mantener esperanza, paciencia y solidaridad.

Mirna Alvarado/LaPrensadeOccidente

“La pandemia por covid-19 que afectó duramente al continente americano a inicios de 2020, resulta ser un evento que; sin duda puede considerarse el suceso de salud pública más extraordinario de nuestras vidas”, afirmó hoy la directora de la Organización Panamericana de la Salud (OPS), la doctora Carissa F. Etienne.

Etienne señala que esta pandemia es completamente diferente por su escala y por sus repercusiones. Además, ha puesto de relieve dos de los desafíos que por mucho tiempo han estado presentes en la región: la desigualdad y la insuficiente inversión en los sistemas de salud de los países afectados especialmente de Latinoamérica, mencionó.

«Desde el inicio de esta pandemia, hace menos de un año, la Región de las Américas ha registrado casi 31 millones de casos y 787.000 muertes por covid-19. Esto representa aproximadamente la mitad de todas las infecciones y muertes por esta enfermedad en todo el mundo», dijo Etienne.

La funcionaria de la OPS asegura que se espera que 2021 se escribirá un nuevo capítulo en la lucha contra el virus, “proteger a millones de personas en nuestra Región con vacunas contra la covid-19 será una tarea colosal. Por lo tanto, debemos ser pacientes y realistas y aceptar que el virus estará entre nosotros durante cierto tiempo. El trabajo que realizamos para controlarla no puede ni debe cesar», afirmó.

“Espero que al mirar hacia atrás, lo recordemos no solo como el año que nos trajo la covid-19, sino también como el año en que finalmente decidimos hacer de la salud nuestra máxima prioridad», puntualizó.

Controlar la pandemia, dijo, «nos obligará a prestar atención a las enseñanzas que hemos obtenido hasta ahora y abordar los desafíos que nos han frenado por tanto tiempo: la desigualdad generalizada y la falta de financiamiento de los sistemas de salud».

La directora de la OPS expuso que en muchos países los sistemas de salud se vieron en serias dificultades para abordar el flujo de pacientes con covid-19 debido a que los suministros, el espacio y el personal eran limitados.

La respuesta a la emergencia sanitaria causó interrupciones en los servicios de salud esenciales de los que dependen las personas para tratar no solo enfermedades como la infección por el VIH y la tuberculosis, sino también condiciones como la diabetes y la hipertensión.

En consecuencia, los pacientes enfrentan mayor riesgo por problemas de salud que son tratables y en la región podría perder el progreso que se ha logrado en contra de las enfermedades comunes.

“A partir de esta semana, algunos de los grupos más vulnerables de la región estarán ya recibiendo vacunas contra la covid-19, y se esperan millones de dosis más a principios del próximo año. Haberlo logrado en plazos tan sorprendentes constituye una prueba de la colaboración sin precedentes entre científicos, investigadores y expertos por igual», indicó la directora de la OPS.

De acuerdo con este alto organismo de salud, las alianzas mundiales como el Mecanismo COVAX están mancomunando recursos, conocimientos especializados y esfuerzos para que los países tengan el mismo acceso, y dentro de los mismos plazos, a vacunas contra el virus, que sean seguras y eficaces.

La directora de la OPS agradeció al Gobierno del Canadá su donación de 255 millones de dólares canadienses al Acelerador ACT para apoyar el desarrollo, la entrega y la distribución de vacunas y tratamientos para la COVID-19, y agregó; «esperamos que otros países se unan a Canadá en su demostración de solidaridad y compromiso para promover un acceso equitativo a herramientas seguras y eficaces contra la covid-19″.

Los pacientes necesitarán ser examinados, aislados, atendidos y debemos continuar poniendo en cuarentena los casos sospechosos. Nada de esto puede detenerse o arriesgamos demasiadas vidas. “Me preocupa todo el trabajo que tenemos por delante… no será ni fácil ni rápido», enfatizó.