Bonifaz Díaz, reconocido en un medio galo: “Un guatemalteco que recorre kilómetros para calmar el hambre de los niños pobres”

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Bonifaz Díaz recorrió en bicicleta el extenso pueblo de Quetzaltenango, a 2,330 metros sobre el nivel del mar, entre los volcanes de Guatemala, para llevar un libro de sociología a un maestro local. Pedaleó con una carga con bolsas de colores de Incaparina, una popular mezcla de granos esencial para combatir el hambre de los niños pequeños.

  • Por Giovanna Dell’Orto, The Associated Press / Fotos de Henning Sac

La crisis del coronavirus ha agravado la desnutrición infantil en Guatemala, que ya tenía la peor tasa del hemisferio occidental. Desde que estalló la pandemia, Díaz ha caminado más de 2,000 kilómetros con sus carteras llenas de libros donados y ha llevado cientos de kilogramos del producto similar a la avena para una ONG local que alimenta a casi 400 niños.

El sistema es el siguiente: los donantes seleccionan un libro de una lista de títulos y, a cambio, donan varias bolsas de Incaparina. Al asegurarse de que el intercambio pueda tener lugar en su casa, el hombre de 44 años se asegura de que las donaciones sigan llegando, mientras que la gente se queda en casa el mayor tiempo posible para evitar contraer o propagar la enfermedad.

La gente todavía quiere brindar apoyo, pero la contención es cada vez más necesaria, dice Díaz, actor de profesión y ávido ciclista. “La gente se motiva si voy a casa con mi bicicleta”, señala.

A veces tira de un carrito pequeño para poder transportar hasta 57 kilogramos. Ya completó un viaje de 60 kilómetros para entregarlo en un pueblo cercano en las tierras altas, donde varias carreteras están plagadas de baches.

Una bolsa de una libra de Incaparina tiene 24 porciones y cuesta solo 9 quetzales, el equivalente a $ 1,48. Sin embargo, esto está más allá del alcance de las familias atendidas por la asociación sin fines de lucro: 32 Volcanes. Su cofundadora, la Dra. Carmen Benítez, dice que el 97% de estos hogares tienen que lidiar con ingresos inferiores día a día.

Casi la mitad de la población del altiplano occidental de Guatemala, una región predominantemente indígena, sufre desnutrición crónica, según el Banco Mundial, y la Incaparina es un sustento para muchas familias.

Durante sus visitas a hogares rurales que reciben ayuda alimentaria de 32 volcanes, la Dra. Benítez a menudo ve poca comida en los estantes que no sea una bolsa de Incaparina de color rojo brillante, sal y maíz para los tamales, o alimentos procesados ​​de bajo costo que no hacen nada para prevenir el retraso en el crecimiento, discapacidades del aprendizaje y del comportamiento.

El número de niños que su organización apoya se ha disparado durante la pandemia, de 120 a 382 beneficiarios. El programa de trueque les proporciona cierta seguridad alimentaria, explica el Dr. Benítez. El objetivo es que los niños menores de 5 años no padezcan ya desnutrición crónica, dice.

Y la iniciativa está dando sus frutos.

“Al ver que los niños tienen menos miedo, que juegan más, ahí es donde podemos obtener resultados”, explica.

Casi un año después de que comenzara el programa de canje de libros por alimentos, dos ciclistas más se han sumado a Bonifaz Díaz. Las donaciones están llegando, ya sean libros u obras de arte para intercambiar por diferentes tipos de alimentos ricos en nutrientes como el grano de amaranto.

Ana Castillo, la maestra de secundaria que recibió el libro de sociología “Liquid Love”, un estudio sobre las relaciones modernas, es una donante habitual. Las cuatro bolsas de Incaparina que devolvió ayudarán a mantener a una familia durante un mes. A la joven de 29 años le gusta elegir libros de los que Díaz anuncia en las redes sociales y dice que se siente parte de un “círculo creciente” de apoyo.

“Es posible que no podamos llegar a estos lugares, pero nuestra ayuda sí”, dice. Es un pequeño grano de arena poder cambiar este país ”.

Por su parte, Díaz pretende pedalear contra el hambre el tiempo que sea necesario, aunque él mismo se encuentre en dificultades económicas por el cierre desde la primavera pasada de la compañía de teatro que cofundó.

“Es una oportunidad de servir de una manera que todos nos beneficiamos”, argumenta.