Este juez es uno de los últimos aliados de EE.UU en la lucha contra la corrupción en Guatemala. Los políticos siguen tratando de marginarla

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Debido a la importancia del tema para Guatemala, como medio local de Quetzaltenango, reproducimos en español íntegramente un artículo publicado en el prestigioso y conocido mundialmente Washington Post, ayer, sobre el acoso que libra la juez guatemalteca Ericka Aifán.

CIUDAD DE GUATEMALA — La jueza Erika Aifán estaba en su oficina del piso 14 del imponente edificio judicial de Guatemala cuando escuchó el zumbido. Apartó las cortinas y se encontró mirando un dron de vigilancia, a centímetros de la ventana de cristal.

Sus colegas se preguntaban en voz alta cómo un dron podía acercarse tanto a una de las oficinas gubernamentales más sensibles del país. Pero Aifán lo sabía. Era su propio gobierno el que la estaba espiando.

Aifán, de 46 años, es juez del tribunal de alto riesgo de Guatemala, que maneja los casos criminales y de corrupción más grandes del país, incluidas varias acusaciones contra políticos y ejecutivos de negocios adinerados. Ha recopilado testimonios de testigos que alegan que el presidente Alejandro Giammattei financió su campaña con $2,6 millones en sobornos de poderosas empresas constructoras. (Él ha negado las acusaciones).

Aifán se encuentra entre el grupo cada vez más reducido de jueces y fiscales guatemaltecos que manejan estos casos que no han sido despedidos, arrestados o huidos del país.

La administración Biden ha buscado desesperadamente socios en América Central que puedan ayudar a erradicar la corrupción y mejorar la gobernabilidad, en parte en un esfuerzo por disuadir la migración a la frontera de EE. UU. Pero esa búsqueda se ha frustrado en gran medida. Muchos altos funcionarios en Guatemala, Honduras y El Salvador actualmente no pueden viajar a los Estados Unidos porque han sido acusados ​​de corrupción. Han estallado los ataques de funcionarios de alto rango contra los poderes judiciales de esos tres países.

Pídale a un funcionario estadounidense que nombre aliados guatemaltecos de alto perfil en la lucha contra la corrupción y la lista a menudo comienza y termina con Aifán. El año pasado, la primera dama Jill Biden y el secretario de Estado Antony Blinken le otorgaron el premio Mujeres Internacionales de Coraje del Departamento de Estado.

“A pesar de la fuerte oposición que ha enfrentado a lo largo de su mandato, la jueza Aifán se ha convertido en un ícono en Guatemala en la lucha contra la corrupción”, dijeron.

Pero cuando Aifán regresó de Washington, las amenazas en su contra no hicieron más que escalar. Hubo momentos en los que se sintió casi inevitable que la quitarían, o algo peor.

“¿Qué poder ejerzo como individuo frente a estructuras criminales que pueden generar $ 10 millones en sobornos?” dijo este mes en una entrevista en su oficina. “Tienen el poder de construir un ejército. Si bien nosotros tenemos problemas con la seguridad personal, ellos son los que tienen el poder político”.

Tantos jueces y fiscales guatemaltecos han buscado asilo en Estados Unidos en medio de amenazas contra sus vidas que han formado un grupo de WhatsApp en Washington. El grupo tiene al menos 10 miembros, todos jueces y fiscales especiales. Su nombre: “Dignidad”.

Recientemente, varios jueces guatemaltecos más se reunieron con funcionarios estadounidenses y de la ONU para buscar su apoyo en caso de que sintieran la necesidad de huir del país. Aifán estaba entre ellos.

Más de una docena de veces, el fiscal general de Guatemala y otros miembros de la élite política y empresarial del país han intentado revocar la inmunidad judicial de Aifán, lo que permitiría al gobierno encarcelarla. Aifán dice que ha encontrado dispositivos de grabación colocados en su oficina. La han seguido repetidamente. Su equipo de seguridad finalmente rastreó el dron de vigilancia fuera de su oficina hasta una oficina del gobierno municipal.

Colegas y amigos le han sugerido que abandone el país.

“Para ella quedarse en el país es poner en riesgo su vida. Esta gente es capaz de cualquier cosa”, dijo Carlos Ruano, vicepresidente de la Asociación Guatemalteca de Jueces por la Integridad. Aifán es la presidenta de la asociación.

“Ella es el último obstáculo que enfrentan los que están en el poder”, dijo Juan Francisco Sandoval, exfiscal especial para la impunidad, que huyó a Estados Unidos el año pasado. “Es por eso que están tan desesperados por sacarla”.

Sus solicitudes de guardias armados adicionales —tiene dos— han sido rechazadas por la fiscal general de Guatemala, María Consuelo Porras, una de las funcionarias en la lista del Departamento de Estado de EE. UU. de “actores antidemocráticos y corruptos”.

La lista de personas que han respaldado los intentos de despojar a Aifán de la inmunidad es un quién es quién de la élite guatemalteca, muchos de ellos acusados ​​en su tribunal. Uno es Moisés Galindo, ex militar acusado de lavado de dinero en un caso relacionado con el sistema penitenciario de Guatemala. Otro es el exdiputado del Congreso de Guatemala, Armando Escribá, acusado de corrupción y lavado de dinero en otro de los casos de Aifán. Galindo y Escribá han negado haber actuado mal. No respondieron a las solicitudes de comentarios.

Ricardo Méndez Ruiz, un político de derecha que también fue incluido en la lista de actores antidemocráticos y corruptos del Departamento de Estado, calificó a Aifán de “peligro para la sociedad”. Él también ha respaldado los esfuerzos para despojar a Aifán de su inmunidad, luego de que su organización intentara sin éxito obstruir un caso que involucraba a ex militares acusados ​​de violencia, intimidación y hostigamiento de investigadores de corrupción. Méndez no respondió a una solicitud de comentarios.

Porras, una aliada cercana del presidente, ha lanzado su propio esfuerzo para despojar a Aifán de la inmunidad judicial. Los expertos dicen que ese esfuerzo está relacionado con el trabajo de Aifán en un caso que involucra cómo la corrupción influyó en la selección de jueces en la corte de apelaciones de Guatemala. La oficina de Porras emitió un comunicado el mes pasado acusando a Aifán de “abuso de autoridad”.

Cuando se le pidió un comentario, la oficina de Porras dijo que no “realizaba investigaciones basadas en asuntos políticos. Lo que perseguimos es una investigación objetiva e imparcial”.

Después de que el gobierno guatemalteco cerrara una Comisión Internacional contra la Impunidad en Guatemala, o CICIG, respaldada por la ONU, en 2019, muchos de sus casos permanecieron activos en la corte de Aifán, donde ella se negó a desestimarlos.

Durante años, tanto los republicanos como los demócratas de EE. UU. apoyaron a la CICIG, defendiendo a sus investigadores ante la presión de los funcionarios guatemaltecos. Pero en 2019, la administración Trump optó por no apoyar la renovación del organismo anticorrupción , lo que facilitó que el gobierno guatemalteco lo cerrara y luego atacara a sus exempleados.

Al menos ocho funcionarios que trabajaron para la CICIG se encuentran actualmente en el exilio en Estados Unidos. Su exdirectora, Leily Santizo, fue arrestada por la policía guatemalteca la semana pasada. Otra exfiscal que trabajó con la CICIG, Eva Sosa, fue detenida el martes. El gobierno no ha anunciado cargos en ninguno de los casos.

Cuando el presidente Biden asumió el cargo, su administración trató de respaldar a los jueces y fiscales independientes que permanecieron en el país. Hizo esfuerzos similares en Honduras y El Salvador, donde funcionarios estadounidenses también ven vínculos entre la impunidad judicial, la corrupción y el flujo de migrantes.

Pero desde el año pasado, los jueces y fiscales de esos tres países han sido atacados por funcionarios gubernamentales, y Estados Unidos ha luchado por encontrar formas de aislarlos.

En enero, luego de una campaña renovada para revocar la inmunidad judicial de Aifán, Estados Unidos orquestó una campaña propia en su defensa. El Departamento de Estado calificó el intento como “un esfuerzo flagrante para obstruir las investigaciones sobre corrupción y una afrenta a la integridad de los tribunales superiores de Guatemala”.

“Esta acción contra un juez independiente reconocido internacionalmente debilita un pilar vital de la democracia y el sistema judicial de Guatemala”, dijeron las autoridades.

Samantha Power, la administradora de USAID, calificó la medida como una “represalia transparente por la independencia y el coraje [de Aifán] en defensa de la rendición de cuentas y el estado de derecho”.

Anteriormente, la Embajada de EE. UU. en Guatemala había tuiteado fotos de la reunión de Aifán con el embajador de EE. UU.

Tiene sentimientos encontrados acerca de tales mensajes de apoyo público.

“Por un lado, la atención sí ofrece cierta protección”, dijo Aifán. “Pero por otro lado me llama más la atención el trabajo que estoy haciendo, y con eso, a veces, vienen más problemas”.

Habló con su familia sobre qué enfoque tenía más sentido. ¿Debería esconderse o buscar más atención, con la esperanza de que el apoyo de Estados Unidos pueda disuadir a los posibles atacantes?

“Lo analizamos. Decidimos que debería ser más público. La realidad es que la gente no me odia por las cosas buenas que dicen de mí los estadounidenses y otras embajadas, sino porque soy un obstáculo para sus intereses personales”.

Los mensajes de defensa no han ayudado a los compañeros de Aifán. Sandoval huyó del país el año pasado una semana después de que el vicepresidente Harris visitara y anunciara un renovado apoyo a su cargo.

Después de que el Departamento de Estado publicara su lista de “Actores corruptos y antidemocráticos” de Guatemala, El Salvador y Honduras en julio pasado, los funcionarios que fueron nombrados duplicaron en gran medida sus ataques.

Porras, uno de esos funcionarios, desestimó las acusaciones estadounidenses como obstruccionistas. Lanzó otro esfuerzo para despojar a Aifán de su inmunidad el miércoles.

Hablando en la televisión nacional, Porras dijo que estaba siguiendo “la letra de la ley”. Hizo referencia a un caso confidencial sobre “cooptación judicial y corrupción”. El caso condujo al arresto y detención este mes de Santizo y Sosa, los exfiscales.

“Estaremos solicitando el levantamiento de la inmunidad de la jueza [Aifán] por su posible participación en dicho hecho ilegal”, dijo Porras.

El Departamento de Estado lanzó otro mensaje en defensa de Aifán.

“Bajo el liderazgo de la procuradora general Consuelo Porras”, se lee en el mensaje, “el Ministerio Público utilizó allanamientos y arrestos con base en documentos de acusación sellados y filtró información de casos de manera selectiva con la aparente intención de señalar y castigar a los guatemaltecos que luchan contra la impunidad y promueven la transparencia y la justicia”. responsabilidad.”

Aifán había escuchado las mismas amenazas una y otra vez, provenientes de los más poderosos de Guatemala. También estaba acostumbrada a las palabras de apoyo de los Estados Unidos que siguieron, bien intencionadas pero en su mayoría intrascendentes.

Esa secuencia la dejó, una vez más, sintiéndose impotente.

“¿Qué puede hacer Erika Aifán frente a estas poderosas estructuras criminales”, preguntó Aifán en voz alta, “frente al Estado que puede usar su poder en mi contra, disfrazado de ley?”. Escrito por: